La petite maison dans la prairie : tome 1

La petite maison dans la prairie : tome 1 / Laura Ingalls Wilder [C]

La famille Ingalls a entendu dire que le gouvernement allait ouvrir le Territoire Indien à la colonisation.  Ils décident de quitter leur petite maison du Wisconsin pour aller s’y établir car Papa ne veut pas rester dans une région où les animaux sauvages ne restent pas à cause de la trop forte concentration humaine.  Papa, Maman, Marie, Laura et bébé Carrie font le voyage en chariot bâché…

Ils franchissent le Mississippi et plusieurs rivières dont une entra en crue lors de leur passage.  Ils traversent le Minnesota, l’Iowa, le Missouri ainsi que le Kansas.  Chaque soir, ils dressent leur camp au milieu de la Prairie et finissent par décider de s’établir sur une parcelle située non loin d’une rivière.  Papa se consacre alors à la construction de leur maison en rondin avec l’aide de M. Edwards, leur voisin dont ils ont fait la connaissance peu après leur arrivée.  Papa aide ensuite M. Edwards à bâtir la sienne avant de construire le toit et la cheminée, le plancher, les lits et quelques meubles dont une chaise à bascule. Ils ne sont pas seuls dans cette immense Prairie : à plusieurs kilomètres de distance habitent d’autres voisins, des loups rôdent dans la région ainsi que des Indiens qui n’hésitent pas à venir chez eux pour réclamer par gestes de la nourriture et du tabac.  Après avoir bien aménagé la maison, Papa décide de se rendre à Indépendance, la ville la plus proche, pour y chercher des provisions et des vitres pour leurs fenêtres.  Un convoi de bétail traverse la région et il donne un coup de main aux cow-boys en échange d’une vache laitière.  Papa visite un camp indien déserté avec Marie et Laura.  L’été s’avance et des nuées de moustique apparaissent.  Ils tombent malades (malaria causée par les piqûres de moustique) mais leurs voisins viennent les aider à se rétablir.  Les Indiens continuent de venir chez eux et empruntent souvent la piste qui longe leur maison. L’hiver arrive et Papa se consacre plus à la chasse car les viandes se conservent plus longtemps et il veut échanger des fourrures contre une charrue au printemps prochain.  Les Ingalls passent un merveilleux Noël avec M. Edwards.  Les Indiens sont tout à fait amicaux mais continuent à venir leur réclamer des denrées.  Le printemps revient et Charles, qui est allé à Indépendance troquer ses fourrures, commence à labourer ses champs pour y semer des légumes…  Il a entendu dire, en ville, que le gouvernement allait chasser les colons installés en Territoire Indien mais il ne croit pas à cette rumeur.  Papa est aidé dans ses travaux des champs par un feu de prairie dont ils réussissent à préserver leur maison. Les Indiens organisent un grand pow-wow qui dure plusieurs nuits durant lesquelles la famille Ingalls est sur le qui-vive, redoutant une attaque.  Le bruit des tambours et des chants se fait de plus en plus effréné.  Une nuit, ils poussent même le cri de guerre.  Un beau jour enfin, les Indiens repartent par groupe, chacun de leur côté.  Un Osage, parlant anglais, rencontre un peu plus tard Papa et lui explique que cette réunion avait pour but de déterminer s’ils massacreraient ou non les colons installés sur leurs territoires.  Contraire à ces tueries, les Osages se sont opposés aux autres qui n’ont eu d’autre alternative que de quitter la région. A leur tour, les Osages quittent la vallée, défilant en une étrange procession sur la piste bordant la maison des Ingalls, sans paraître se soucier de leur présence. Lorsque Papa a la certitude que l’armée va venir reconduire tous les colons résidant en Territoire Indien jusque la frontière de la colonisation, les Ingalls quittent la région avant l’arrivée des soldats.

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