Témoignage

Le témoignage des gens qui vécurent dans ces régions ou les traversèrent lorsqu’elles furent ouvertes à la colonisation.  Parmi les témoignages, sont à relever trois types d’écrits : les récits de gens ordinaires, les récits d’écrivains professionnels qui vécurent ou furent témoins de la vie dans l’Ouest et ceux d’écrivains qui prirent le ton du témoignage pour faire le récit d’une aventure véridique.  Ces témoignages peuvent prendre la forme de journaux intimes ou d’autobiographies.

La petite maison dans la prairie : tome 1

La petite maison dans la prairie : tome 1 / Laura Ingalls Wilder [C]

La famille Ingalls a entendu dire que le gouvernement allait ouvrir le Territoire Indien à la colonisation.  Ils décident de quitter leur petite maison du Wisconsin pour aller s’y établir car Papa ne veut pas rester dans une région où les animaux sauvages ne restent pas à cause de la trop forte concentration humaine.  Papa, Maman, Marie, Laura et bébé Carrie font le voyage en chariot bâché…

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Le Grand passage

Le Grand passage / Kenneth Roberts [L]

Langdon Towne vit avec sa famille en Nouvelle-Angleterre.  Il passe son temps entre la chasse avec ses amis, le dessin et Elizabeth, une jeune fille dont il est amoureux.  Il adore faire des croquis, des peintures et découvre cet art par lui-même.  Langdon forme très tôt le projet de se consacrer à la représentation des Indiens d’Amérique, sujet qui n’a encore été traité par aucun artiste blanc.  Langdon, congrégationniste comme la plupart de ses connaissances, s’attire les foudres du procureur du roi et pour ne pas être emprisonné, il s’engage dans l’armée, avec son ami Hunk, pour quelque temps.  Ils espèrent qu’après cela et avec un peu de chance, le procureur ne pourra plus rien tenter contre eux.  Ils sont enrôlés dans la troupe des Eclaireurs du major Roberts.  Ces soldats intrépides sont régulièrement envoyés en mission.  Lors de ces expéditions, jugées parfois irréalisables, les Eclaireurs s’en tirent invariablement grâce aux connaissances et à la poigne de fer de leur chef…

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A la dure

A la dure / Mark Twain [M]

Le frère du narrateur de cette histoire vient d’être nommé Secrétaire du Nevada et ils partent tous deux pour ce territoire reculé, en plein coeur de l’Ouest. La seule manière de voyager est de prendre place dans une diligence pour une vingtaine de jours inconfortables, les voyageurs étant ballottés en tous sens selon l’état des routes empruntées. Le trajet complet des diligences s’effectue de Saint Joseph dans le Missouri (rallié en bateau à vapeur par nos deux frères) à Sacramento en Californie. Le voyage promet d’être mouvementé, non seulement au gré du relief accidenté du terrain, mais aussi par la présence des Indiens qui n’hésitent pas à attaquer les diligences. Nos deux voyageurs et leurs compagnons de route auront également leur ration d’émotions en découvrant de nouvelles contrées sauvages et une façon de vivre tout à fait décoiffante…

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