Récit de découverte, d’exploration et d’expédition

Le récit de découverte, d’exploration et d’expédition relatant les premiers contacts des Européens avec le Nouveau Monde, ses contrées sauvages et ses tribus indiennes.     Ils sont soit racontés par les explorateurs eux-mêmes, soit par des écrivains qui, bien souvent, reprirent les journaux d’expédition pour en faire un compte rendu plus romancé.

La mort et l’archevêque

La mort et l’archevêque / Willa Cather [M]

Jean-Marie Latour, 35 ans, missionnaire catholique en Amérique depuis neuf ans, est nommé Vicaire Apostolique au Nouveau-Mexique. Il part pour Santa Fé, le centre de son diocèse, avec son ami d’enfance, Joseph Vaillant, missionnaire comme lui. Ils traversent nombre de paysages désertiques, avant d’être confrontés aux prêtres mexicains qui refusent de reconnaître l'autorité de Latour sans document officiel. Ce papier, il doit aller le chercher auprès de l’Evêque de Durango et, pour ce faire, emprunter les pistes mal connues et accidentées de la région qui entravent l’échange de nouvelles et rendent les déplacements difficiles…

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Le Grand passage

Le Grand passage / Kenneth Roberts [L]

Langdon Towne vit avec sa famille en Nouvelle-Angleterre.  Il passe son temps entre la chasse avec ses amis, le dessin et Elizabeth, une jeune fille dont il est amoureux.  Il adore faire des croquis, des peintures et découvre cet art par lui-même.  Langdon forme très tôt le projet de se consacrer à la représentation des Indiens d’Amérique, sujet qui n’a encore été traité par aucun artiste blanc.  Langdon, congrégationniste comme la plupart de ses connaissances, s’attire les foudres du procureur du roi et pour ne pas être emprisonné, il s’engage dans l’armée, avec son ami Hunk, pour quelque temps.  Ils espèrent qu’après cela et avec un peu de chance, le procureur ne pourra plus rien tenter contre eux.  Ils sont enrôlés dans la troupe des Eclaireurs du major Roberts.  Ces soldats intrépides sont régulièrement envoyés en mission.  Lors de ces expéditions, jugées parfois irréalisables, les Eclaireurs s’en tirent invariablement grâce aux connaissances et à la poigne de fer de leur chef…

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