Histoire d’amour

Les Vautours

Les Vautours / Brian Wynne Garfield [M]

Eugenio Castillo est le shérif du comté de Mescalero, Arizona. Il enquête à Lodestar, ville minière du comté qui est la proie d’une bande de hors-la-loi dirigée par Henry Dierkes. Ces bandits s’attaquent principalement aux fermes, compagnies de transport et mines en dérobant les paies des ouvriers. Malgré les soupçons pesant sur Henry Dierkes et ses hommes, le shérif ne veut rien faire contre eux sans avoir des preuves de leur culpabilité. Cependant, à cause des vols répétés, petits et grands propriétaires (parmi eux Guy Murvain et Tom Larrabee, tous deux à la tête de grandes exploitations minières) approchent de la faillite. Ne sachant comment se débarrasser des hors-la-loi bien retranchés dans les montagnes des environs et constatant l’incapacité du shérif, ils se décident à engager un tueur à gages, Ethan Scott, pour nettoyer la ville des mauvais éléments…

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Mariage précoce

Mariage précoce / Conrad Richter [C]
 
Asa Puntman est soucieux, cela fait plusieurs jours que plus personne n’a emprunté la piste d’El Paso, le long de laquelle il tient un relais de diligence.  Sa fille, Nancy Belle, doit se marier dans quelques jours à Gunstock, distant de 320 km et ne veut pas postposer la date tant attendue de son union avec Stephen Dewee de la région du Rio Grande.  Son frère se charge de la conduire à Gunstock et reçoit les dernières instructions de son père avant de se mettre en route.  Asa ne peut quitter le poste car le remplaçant qu’il a demandé pour l’événement n’est pas arrivé.  Le voyage de 5 jours risque d’être dangereux car la menace des Apaches plane sur la région…

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Johnny Guitare

Johnny Guitare / Roy Chanslor [M]
 
Powderville, belle ville du bétail, ne s’animent vraiment que l’été lors du passage des cow-boys venant conduire les troupeaux à l’embarquement.  En dehors de cela, la monotonie n’est rompue que par l’arrivée du train chaque semaine et le passage de Vienna chaque mois.  Vienna n’est pas une femme comme les autres, elle dirige Les Billets, un cabaret situé non loin des Champs Elysées, la petite bourgade la plus proche.  Le bruit court qu’elle serait de mèche avec la bande de hors-la-loi qui sévit dans la région.  Léonard Small et sa femme Emma, gérants du bazar des Champs Elysées, méprisent Vienna tout autant que les autres personnes en ville.  Lui aussi vient régler ses affaires à Powderville.  Un jour, un étranger, habillé comme un citadin, n’ayant pour seule arme qu’une guitare en bandoulière descend du train de Cheyenne…

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L’herbe verte du Wyoming

L’herbe verte du Wyoming / Mary O’Hara [L]
 
Rob Mc Laughlin est un gros éleveur de bétail, de chevaux et de moutons.  Ken, son fils, passe ses vacances d’été au ranch avant de retourner, avec son frère Howard, dans un collège de l’Est.  Joyau de la Couronne, une jument de prix, est transportée par le chemin de fer de la région jusqu’au ranch d’un riche propriétaire, M. Greenway, dont la principale occupation est de faire courir ses chevaux.  Joyau est sa dernière acquisition et M. Greenway compte l’offrir à sa jeune nièce, excellente cavalière.  Cependant, la caisse dans laquelle voyage Joyau est mal arrimée et tombe du train.  Personne ne le remarque et la jument reste là.  Un vieux cheval de trait, Pete, et un grand étalon blanc, Thunderhead, sont attirés par la caisse et ce qu’elle contient.  L’étalon réussit à libérer la jument et l’emmène avec lui.  En fait, Thunderhead est le cheval de Ken, mais il est retourné à l’état sauvage car Rob ne veut pas en faire son étalon dominant.  Or, le seul moyen de le tenir en main est de confier ce poste à Thunderhead qui sans cela est incontrôlable.   Thunderhead a donc vécu paisiblement dans une vallée jusqu’à ce que son troupeau soit décimé par une plante vénéneuse.  Il décida alors de se refaire un cheptel en enlevant des juments dans les ranchs de la région…

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Fumée sur la Prairie

Fumée sur la Prairie / Conrad Richter [C]
 
Les ingénieurs du chemin de fer annoncent sa prochaine arrivée dans la région des terres de Frank Gant, roi du bétail ovin.  Un bel et jeune ingénieur, Vance Rutherford fait la cour à sa fille Juliana, mais Frank lui interdit de mettre les pieds chez lui et défend à sa fille de l’épouser.  Frank déteste les gens du chemin de fer car il signifie la fin du mode de vie qui est le sien.  Il loue des attelages, affrète des convois de chariots pour différents commanditaires.  Le jour où le chemin de fer passera dans la région, ce sera la fin de ses activités…

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Le doigt sur la gâchette

Le doigt sur la gâchette / Robert Patrick Wilmot [C]
 
Matt Howard parvient à se traîner jusqu’à Dragoon Springs bien que blessé par les Chiricahuas.  Soigné par une jolie infirmière, Kathleen, fille de son hôte Mike Corbet, il en tombe amoureux…

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La diligence de Lordsburg

La diligence de Lordsburg / Ernest Haycox [C]
 
Une diligence quitte Tonton avec 7 passagers et un garde armé.  C’est la première depuis six semaines car les raids éclairs de Géronimo avaient rendu tout voyage impossible…

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Desperado

Desperado / Clifton Adams [M]
 
Texas, 1869.  Le jeune Tall Cameron vit paisiblement dans un ranch avec ses parents.  Il fréquente assidûment sa voisine Laura qui le trouve également à son goût.  Il s’est battu avec des agents de la police d’état mais l’affaire a pu être étouffée et il doit seulement se tenir à carreau pour éviter tout ennui avec ces derniers.  Une nuit, Ray Novak arrive au ranch pour prévenir Tall qu’il vient de se battre avec un des agents et qu’il ferait mieux de fuir la région avec lui quelque temps, sans quoi ils pourraient fort bien être envoyés au bagne ou recevoir une «balle perdue».  Loin d’être enchanté par la perspective de ne plus voir Laura avant longtemps, Tall quitte la région avec Ray pour aller travailler dans le ranch de son oncle dans l’état voisin.

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